《深度学习的技术》:从「专注模式」切换到「发散模式」

2020-06-10    收藏272
点击次数:558

作者:ROXAS 杨大辉

条件二:理解的发散模式

有时个体之所以无法理解某个知识,不是因为他不具备前提知识,而是因为思维定势蒙蔽了他的眼睛,让他看不见其他的可能性。

举个例子,如果有一个小孩问你1+1=多少,你的思维定势会告诉你答案是2。但小孩却说你的答案是错误的,但为什幺是错误的呢?

其实,答案是一个「田」字,这其实是一个脑筋急转弯的问题,儘管你也认识「田」这个字,你也能够轻易理解答案是田的原因,是因为把「1+1=」写在一起就成了田字。你早就具备了理解这一问题的前提知识、条件,但当问题出现时,你就是一时想不明白为什幺1+1不是等于2。

这意味着,理解一个问题或知识,除了要具备前提知识之外,你还需要思索出正确的理解角度——如果用开门的比喻来描述,就是你虽然来到了门前,你具备了钥匙,但你还未找到正确的钥匙打开门。开门所需的钥匙虽然就在你脑海中,但你未必知道哪一把钥匙能打开门。

当然,如果一开始我就告诉你这是个脑筋急转弯的问题,提示了你应该从这个角度去理解的话,你可能会很快就想到答案,但这正是我想表达的——只要找到正确的理解角度,问题的答案往往会很容易被揭开,而有时候我们会觉得某个知识点很难理解,就是因为当时的我们找不到正确的角度去理解。当我们想通了之后,又会发现问题的答案其实很简单。

而在现实生活中,「找不到正确的角度去理解」是经常发生的事情,这主要是因为人的认知偏误(cognitive bias)造成的限制,一个是定势效应(Einstellung effect),也称为思维定势,亦即你会用旧有的认知来理解新事物、问题,像前面提到的那样,大部分人都会把1+1看作是数学题来解答。

另一个常见的认知偏误是功能固着(functional fixedness),亦即你使用一个事物的方式,往往会侷限于最常见的功能。举个例子,若有人问你:「锤子除了用来捶打东西、撬开东西和当武器使用之外,它还有什幺功能呢?」

如果你尝试回答这一问题的话,你会发现这问题比想像中困难,儘管你可以很容易理解锤子还可以用来当杂技表演的工具、透过挥动来锻炼手臂之类的功能。你可以理解为什幺锤子有这些功用,但你就是很难想到。基本上,你可以把功能固着看作是思维定势的一种也没问题。

那幺,怎样才能打破思维定势呢?怎样才能在理解知识的过程中,找到正确的角度呢?

答案是:让自己变得更有创意。

神经科学家在21世纪发现大脑中的两种思维网络模式,一种叫专注模式(focused mode)。你可以将之理解为专注的、集中的思维状态,专注模式会激活大脑某个区域的神经元(激活区域视你在思考什幺而定),让你的思绪聚焦在一个点上。通俗来说,专注模式就是一般我们所说的专注思考。

另一种叫发散模式(diffused mode),是一种放鬆的、不定的思维状态,发散模式会激活较广的、多个不同区域的大脑神经元,让你的思绪天马行空。发散模式被普遍认为与人的创意力息息相关,因为与专注模式的聚焦在一个点的特性不同,发散模式更像是在多个点来回跳跃的思维方式。发散模式也可以被称为创意思维。

在日常中,我们会有意或无意地在这两种模式之中来回切换,当你尝试紧绷神经,聚精会神处理手上的任务时,你的大脑自然会切换到专注模式;当你在洗澡、散步、发呆等各类轻鬆的活动时,你的大脑会切换到发散模式。这一大脑模式的切换是自然而然地发生的。

当个体切换到发散模式时,个体的创意会提高。一项有趣的实验发现,相比坐着思考,一边散步一边思考的受试者可以列举出更多鞋子的功能(除了穿在脚上之外的功能)。换言之,散步所启动的发散模式,可以提升个体的创意,降低功能固着这一认知偏误的影响。

但这些都不是重点,重点是创意能带来更好的理解力。

有研究表明,创意力和理解力是相关的,当学生的创意力较高时,学生的阅读理解能力也会较高。而背后的原因很简单:

创意能让个体打破思维定势,让个体用一个新的角度去思考、理解问题,从而获得新的答案、新的理解。

相反没有创意的人,通常就只会用固定的几个角度去思考问题,也因此总是碰壁。这很容易明白。

既然创意能提升理解力,而放鬆的发散模式又能带来创意,那幺我们可以简单地得出一个增进理解力的策略。那就是在理解难题时,我们应该放鬆自己去散个步或洗个澡之类的,这可以帮助我们想通难题。

创造力研究专家霍华德.格鲁伯(Howard Gruber)提到过一种3B方法能提升创意,亦即睡觉(bed)、洗澡(bath)、坐公车(bus)。而这三种方法的共同之处是,你的状态会放鬆,你会进入发散模式。阿基米德(Archimedes)就是在自家洗澡时想到了国王给出的一个难题的答案,并提出了浮体原理。

另外,历史上有不少伟人都喜欢在散步中思考问题,无论是伊曼努尔.康德(Immanuel Kant)、阿尔伯特.爱因斯坦(Albert Einstein)还是查尔斯.达尔文(Charles Darwin),他们都有固定的散步时间。发明家尼古拉.特斯拉(Nikola Tesla)就是在布达佩斯的公园里散步时,发现了可逆磁场。

但问题是,一般人在面临难题时,并不会想到要去散步或洗澡来放鬆自己、转换到发散模式,而是会让自己更用力地绷紧神经,专注地去思考知识的含义。人们的常识以为专注模式才是解决问题的方法,而无法解决问题,通常是因为不够专注,但事实刚好相反。

其实在複习那些已经掌握的、容易理解的知识时,专注模式是高效的。但当我们遇到难题时,觉得知识无法理解时,专注模式就会变得极其低效,因为专注模式会让你拼了命的,重複使用手上那几把钥匙去做开门的动作,儘管这些钥匙无法打开前面的门。有时,专注模式会让你被眼前难题所困,好几个小时都没有进展。

这个时候,应该让自己切换到发散模式来思考,以散步为例,具体操作如下:

你带着你的问题散步,一边散步一边思考问题,在散步的时候你会感觉到比较放鬆,不时会走神地思考其他无关痛痒的事情、发白日梦等等。一旦你注意到自己正在发白日梦了,你就把思绪转回到问题上,继续一边散步一边思考。

除了散步之外,透过準备入眠来放鬆自己也是个好方法。我在认识到发散模式能帮助理解知识之前,就已经无意中使用发散模式来解决问题。通常,我在晚上阅读之后,在上床睡着之前的半睡半醒状态会有特别多的灵感,一些书中没有提到的观点和思考角度会在这时涌现出来,然后我会赶快爬起床把这些思考写下。

你可能也有过这样的经验,亦即发现自己入睡的时候特别多东西想,甚至想得比白天更深。据说,汤玛斯.爱迪生(Thomas Edison)发现了这一现象,于是当他遇到棘手的问题时,他会拿着球躺在躺椅上,旁边放一个盘子,然后尝试让自己放鬆,进入发散模式思考问题。而当他不小心睡着时,手中的球就会掉到盘子上发出响声惊醒他,然后他趁着这个时候把自己在半睡半醒中思考出来的想法写下。

你可能会觉得用创意来解释理解力有点不妥,毕竟创意要求我们跳出框框,用独特的思考角度去思考问题,这一点放在理解知识这一目标上,真的行得通吗?

如果你有这样的想法,那可能是因为你认为问题总是有固定的答案,知识点就只可以有一个理解角度。但事实上,同一个知识点其实可以透过多个不同的方式、角度去理解和证明。例如,几何学里的「勾股定理」至今已有三百多个不同的方法可以证明,换言之,你可以用多个不同的方法来理解勾股定理。

当然,不是每次进入发散模式都会有所收穫,有时不是你找钥匙的能力出了问题,而是你根本没有相应的钥匙。有时则是问题的难度很大,眼前的门有太多锁头了,你需要找到多个不同的钥匙组合才可以开门。

总而言之,要理解一个知识点,我们就需要找到破解问题的思考角度、开门的钥匙,而有时这需要我们进入发散模式。

另外必须提醒的是,我不是说专注模式就对学习无益。专注模式和发散模式在学习中所起到的作用各有不同,你可以把发散模式理解成一个探子,它会在你的脑中找到适合的思考角度、路径,然后汇报给你。它只是报告一个角度,仅此而已,但接下来的工作才是让你对知识有透测理解的关键,你必须专注地对这一新思路进行仔细思考、推理。这时你可能会发现其实这思路并不正确,也有可能你会发现这条思路行得通。

无论如何,面对难以被理解的知识点,你需要找到可行的思路后再深入思考、理解,你才能攻破知识的壁垒,对知识产生更透彻的理解。

相关书摘 ►《深度学习的技术》:「速读术学习」可能是浪费时间?

书籍介绍

《深度学习的技术》,4THINK出版

目前只有电子书,本电子书提供 EPUB、MOBI、PDF 三种格式

作者:ROXAS 杨大辉

如果让我从自身的学习经验中,归纳出最重要的两个心得的话,那会是以下:

    学习如果不够深,那就不会产生特别有价值的知识与想法。学习方式不对,那是浪费金钱与时间,或浪费许多金钱与时间。

这两个结论看起来不过是常识,对吗?但这结论背后其实隐藏着以下逻辑:

    学习不够深,是平庸之人始终平庸的原因。学习足够深,是高手能产生大量有价值的知识与想法的原因。学习方式不对,是那些勤奋学习的人,却成长得慢于他人的原因。学习方式用对,是那些比较懒的人,能成长得快于勤奋、 努力的人的原因。

我想,多数人都能认同「付出多少,获得多少」,这当然没有错 ,不过现实比这单一逻辑複杂一些:

除盲目努力之外,主动调整学习的深浅和方式才能把收穫放到最大,甚至可以做到数倍的增量。而如果将这种倍增的收穫放到一个人的一生或事业来说,那是会产生明显实际的改变地。

毕竟, 学习的收穫多少,决定着成长的速度多少。

其实,有许多人已经意识到这一点,但是具体到要如何去执行, 则还是一门鲜少人知的技术活:

如何主动的开拓自己的知识、技能深度?什幺学习方式能让自己 最快速的掌握一门学问?如何才能用最少的付出,换取最大的个人成长?从菜鸟到成为大师高手需要什幺?

《深度学习的技术》:从「专注模式」切换到「发散模式」

相关文章  RELEVANT ARTICLES