休豪伊作家收益5月报告:自助出版持续成长,从五大再抢走2%市

2020-06-17    收藏716
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休豪伊作家收益5月报告:自助出版持续成长,从五大再抢走2%市

电子书风云际会的出版时代,作家到底要继续走传统出版大道,还是勇敢迈向自助出版小径?美国畅销书作家休豪伊和他的伙伴,继2月的以第一份作家收益报告后,五月交出第二份报告解密作家收益。

畅销小说《羊毛记》作家休豪伊,以新锐作家之姿,拒绝大出版商,採取自助出版,但他并不侷限于个人战斗,他和伙伴运用网路蜘蛛,挖掘收集亚马逊电子书畅销榜的公开资料和书籍商品网页,搭配自己和几十位自助出版作家的逐日销售册数,从排行连结到销售资料,解密作家收益。他们更计画未来每季出版报告,建立长期资料,协助作家选择最好的出版方式。

在第二份报告,休豪伊进一步比较2月和4月的资料,试图解答更多问题。

休豪伊和伙伴赌一块钱,认为亚马逊出版来势汹汹将蚕食自助出版市场,但他错了。图一明确显示,自助出版四月持续成长,从五大出版商手中再抢走2%市场大饼,而从亚马逊电子书畅销书每日销售数量(图二),可见自助出版和中小型出版商的确再挖走了五大出版商和亚马逊出版的部份市占。

虽然五大出版商的每日销售数量佔比在四月仅有37%,用书价换算出每日销售总额(图三),五大出版商占比却高达54%,远大于其他出版方式,4月占比较2月还成长了1%,主要是因为五大出版商订价较高,期间又拉高电子书平均售价3%,而自助出版仅提高1%。

五大出版商口袋饱饱,其实不等于作家收益增加。休豪伊推估出电子畅销书拆予作家之单日收益(图四),资料发现,五大出版商旗下作家的收益占比在4月持平,自助出版却成长2%,但亚马逊出版部门衰退3%。他认为,由于两份资料仅隔一季度不到,不能直接判读此为产业趋势或随机波动。但可以确定的是,自助出版作家和五大出版商作家的收益已经旗鼓相当。

握着两份资料,休豪伊急着想问第一份报告没法解答的问题:电子书可以在畅销排行榜盘据多久呢?休豪伊试图去计算流失率(churk),也就是书跌出排行榜而被新书取代的比例。

他观察各出版方式的书目收益波动(图五),结果发现,自助出版的书收益起伏最大,而五大出版社的作品相对稳定,再进一步分析,五大出版商旗下的新手作家作品起伏甚大,仅有资深作家作品销售稳健,所谓资深是在2009年或之前出道(图六)。

而电子书能在畅销榜有多大的续航力?他分析各出版方式的收入前一千大作家(图七),结果发现,自助出版和五大出版商两大阵营的作家,皆受排行榜牵动,其收益下降的幅度低于预期,拥有销售缓慢下降的长尾趋势。

休豪伊再以电子书出版日期和出版方式去分析作家收益(图八),结果发现,五大出版商拆予作家的收益,完全集中在少数超级卖座的强档好书,比如,2012年9月,五大出版商作家收益就有八成进了《冰与火之歌:权力游戏》作家乔治‧马汀(George R. R. Martin)的口袋,例子不胜枚举。

不过,五大出版商作家的收益不只仰赖卖座畅销书,他们手中的旧书更带来丰厚的收益。他用另一角度来诠释此现象,他认为,五大出版商作家收益仰赖旧书,而非新书,代表五大出版商和自助出版的作家收益比较,并未站在相同的立足点,自助出版作家未来若旧书能持续销售,收益会有更大的成长空间。更何况,自助出版作家早已经比传统出版方式多赚27%的利差。

最后,检视2011年1月以来的作家收益(图九),自助出版作家佔有43%,五大出版商作家为34%。休豪伊反问:当自助出版作家拥有旧书作品,当越来越多作家自聘自由编辑和封面艺术家,花心思打理作品,他们能否比传统出版作家赚更多?能否成为改变出版产业的大军呢?

在报告文末,他直白地建议新手作家,要不就搭时光机回到十年前,去测试传统出版途径,活在今日,就应该要选择自助出版,而且,现在可以说是作家最好的时代,除了报告所针对的电子书市场之外,线上零售、有声书正蓬勃发展,提供了自助出版作家更多元的管道。

May 2014 Author Earnings Report

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